Rencontre orient occident, Château valaisan avec vue sur la Méditerranée - Le Temps


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Soit donc un événement en apparence minuscule : le 22 juinla flottille du Hollandais Cornelis de Houtman jette l'ancre dans la rade de Banten, au nord-ouest de l'île de Java. On peut y voir le premier épisode d'une histoire à grand spectacle, que l'on écrira en termes économiques la lutte des Pays-Bas pour briser le monopole portugais sur le commerce des épices en Insulinde ou civilisationnels la rencontre entre l'Europe et l'Orient, ou pire : de la chrétienté et de l'islam.

De là une histoire minutieuse, qui se lit avec d'autant plus de plaisir qu'elle est emportée par un vrai bonheur d'écriture : entre les marchands hollandais un peu frustes qui se déguisent en émissaires et les rencontre orient occident javanais épris de convenances, comment s'improvise la rencontre?

Traduction, poids et mesure, calendrier : tout est susceptible de susciter des malentendus. Pour en prendre la mesure, il faut comprendre comment la société politique malaise ne subit en rien l'arrivée des Européens mais l'intègre dans rencontre orient rencontre orient occident horizon d'attente, façonnée qu'elle est par les extraordinaires légendes javanaises du raja Alexandre Bicornu Alexandre le Grand, qui en font d'emblée une histoire impériale.

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Dès lors, la charge de l'exotisme bascule : c'est l'imaginaire des marchands hollandais qui nous paraît étrange. Écrire l'histoire du monde, non pour le domestiquer mais au contraire pour que ce qui paraît familier nous devienne étranger : tel est le projet de ce livre généreux qui, on ne peut que l'espérer, fera date.

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Mot clé : L'histoire à parts égales. Nos rubriques.

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